¿Qué son los semiconductores intrínsecos?

Un semiconductor intrínseco está formado por un cristal de silicio puro, en donde todos los átomos son de silicio. A temperatura ambiente se comporta como un aislante porque solamente tiene unos cuantos electrones libres y huecos.

Si aplicamos voltaje entre los extremos de un semiconductor intrínseco vamos a observar que los electrones que estaban libres se van a desplazar a la izquierda buscando el positivo de la batería.

Cuando un electrón salta a la izquierda, el hueco es reemplazado por otro electrón y da la sensación de que el hueco se estuviera moviendo hacia la derecha. Ahora hablamos de dos flujos de corriente:

Primero.- El flujo de electrones que circulan del negativo al positivo.

Segundo.- El flujo de huecos que circulan del positivo al negativo y al cual se le llama CORRIENTE CONVENCIONAL. Esta denominación  porque es el sentido que se uso desde hace mucho tiempo cuando se creía que la corriente circulaba de positivo a negativo.


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¿Qué son los cristales de Silicio?

Cuando se combinan los átomos de silicio para formar un sólido comparten sus electrones. Tal como se puede apreciar en la figura, cada átomo en realidad tiene 4 electrones en su última órbita, pero al compartir los electrones pareciera que tiene los 8 electrones de valencia que le corresponden.

Aquí sucede algo interesante, cuando la temperatura ambiente es mayor que el cero absoluto (273 °C  o  0°K), los electrones de  de valencia vibran y se pueden salir de su ubicación convirtiéndose en un electrón libre, a su vez, un electrón libre genera un hueco.

Si se aplica un voltaje se puede producir una corriente debido al movimiento de electrones y huecos que hay en su interior.

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