Machu Picchu

Machu Picchu, conocido en quechua como Machu Pikchu que significa ‘monte o pico viejo’, es un antiguo poblado incaico ubicado en la cordillera Oriental del sur de Perú, a 2430 metros sobre el nivel del mar en el departamento del Cusco. Se encuentra específicamente en el Valle Sagrado de los Incas, a 80 kilómetros al noroeste de la ciudad del Cusco, rodeado por el río Urubamba en un cañón de clima tropical de montaña. Este sitio forma parte de un área de conservación arqueológica y ecológica del mismo nombre, aunque se cree que originalmente pudo haber sido llamado Llaqtapata o Patallaqta.

Construido antes del siglo XV, Machu Picchu ha sido objeto de debate sobre su propósito original. Documentos del siglo XVI sugieren que tenía un carácter privado, pero la presencia de estructuras ceremoniales y su posible uso como santuario religioso indican un origen anterior a Pachacútec, el posible constructor inca. A pesar de las discusiones sobre su función militar, se considera una obra maestra de la arquitectura e ingeniería incaicas, con características paisajísticas únicas. Su aura de misterio y su reconocimiento como una de las siete maravillas del mundo moderno lo han convertido en un destino turístico famoso.

La arquitectura de Machu Picchu sigue el estilo inca clásico, con paredes de piedra seca pulida, destacando estructuras como el Intihuatana, el Templo del Sol y el Templo de las Tres Ventanas. Aunque la mayoría de los edificios periféricos han sido reconstruidos, conserva su esencia original. Designado como Santuario Histórico Peruano en 1981 y Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1983, Machu Picchu recibió el honor de ser una de las nuevas siete maravillas del mundo moderno en 2007.

En términos de acceso, Machu Picchu puede alcanzarse a través de caminos post-incaicos o utilizando la carretera Hiram Bingham desde el pueblo de Aguas Calientes. No existe una carretera directa al santuario, lo que controla el flujo de visitantes, aunque ha llevado a un crecimiento turístico desordenado en Aguas Calientes. La caminata por el principal camino incaico lleva tres días desde el km 82 de la vía férrea Cusco-Aguas Calientes. El clima en la zona es cálido durante el día y fresco por la noche, con fuertes lluvias entre noviembre y marzo.

Geográficamente, Machu Picchu se asienta sobre el batolito de Vilcabamba, una formación rocosa compuesta principalmente por granito blanco a grisáceo, cortado por fallas y diaclasas que han influido en su relieve actual. Este sitio, rodeado por las montañas Machu Picchu y Huayna Picchu, forma parte del Santuario Histórico de Machu Picchu, protegiendo tanto su riqueza arqueológica como natural.

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